Cómo el narcotráfico es (y no es) culpable de la violencia en América Latina

Cuanto más poderosa se vuelve una pandilla, menos necesita o quiere recurrir a la violencia

 

En 2018 américa latina albergaba el 8% de la población mundial pero el 37% de sus asesinatos. Los bloqueos al comienzo de la pandemia de covid-19 redujeron brevemente los homicidios en gran parte de la región, pero se recuperaron rápidamente. La mayoría de los países de América Latina vieron un aumento en los asesinatos en 2021, según datos publicados la semana pasada por InSight Crime, un sitio que cubre el crimen organizado. Muchos se apresuran a culpar de la violencia a las maquinaciones de las bandas de narcotraficantes. Un ejemplo de alto perfil es el asesinato del presidente de Haití , Jovenel Moïse, por mercenarios colombianos en julio de 2021. Según el New York TimesMoïse había estado planeando entregar una lista de presuntos narcotraficantes al gobierno de los Estados Unidos. ¿Hasta qué punto el narcotráfico internacional es responsable de los delitos violentos en América Latina?

La explosión del narcotráfico se remonta a las décadas de 1980 y 1990, primero en Colombia y luego en México. En dos décadas, el tráfico de cocaína en Colombia evolucionó de una industria artesanal a un negocio que le generaba al cártel de Medellín de Pablo Escobar 4.000 millones de dólares al año. Al mismo tiempo, la tasa de homicidios en la ciudad de Medellín, en el noroeste de Colombia, pasó de 44 por cada 100.000 habitantes en 1979 a 388 en 1991. Una “ guerra contra las drogasEnfrentó a los señores del crimen organizado contra las fuerzas de seguridad y extendió el tráfico de narcóticos a nuevas áreas. La violencia se concentró cada vez más en los cuellos de botella a lo largo de las rutas de tráfico hacia los Estados Unidos, el mercado de drogas más grande del mundo. A medida que el poder pasó a manos de las pandillas mexicanas, la ciudad fronteriza de Ciudad Juárez se convirtió en su campo de batalla más sangriento. Un estudio de 2011 estimó que las bandas que controlaban el narcotráfico en América Central, el puente terrestre que conecta el Sur con el Norte, donde se produce cocaína, estaban involucradas en una cuarta parte de todos los homicidios latinoamericanos.

La violencia de las drogas a menudo se concentra en áreas estratégicas. En 2020, Amambay, un departamento paraguayo en una importante ruta de tráfico, representaba solo el 2,4% de la población del país, pero más de una cuarta parte de sus asesinatos. Pero cada vez más, los traficantes más grandes se están expandiendo a nuevas partes de la región. Las pandillas mexicanas y brasileñas se están extendiendo a países sudamericanos más seguros que antes no tenían rutas de tránsito conocidas, como Chile, donde las tasas de homicidio aumentaron casi un 50 % entre 2016 y 2020. Esta tendencia se ha acelerado durante la pandemia. Los traficantes de drogas han demostrado ser resistentes , pero han tenido que diversificar sus cadenas de suministro, encontrando nuevas rutas alrededor de fronteras cerradas y nuevos puertos desde donde enviar drogas.

Sin embargo, no toda la violencia es impulsada por los traficantes transnacionales. Gran parte se origina más cerca de casa. Ecuador se apresuró a culpar a los mexicanos por sus 2100 asesinatos relacionados con pandillas en 2021, más del doble que en 2020 y representando casi el 90% de las muertes violentas del país. Sin embargo, el aumento de asesinatos parece haber sido provocado por la escisión de Los Choneros , la pandilla más grande de Ecuador, y la subsiguiente lucha por controlar el mercado interno de las drogas. Las consecuencias económicas de la pandemia también están aumentando el desempleo juvenil y la desigualdad y empeorando los servicios gubernamentales, todas las cosas que se sabe que aumentan los delitos violentos.

Cuanto más poderosa se vuelve una banda de traficantes, menos necesita o quiere recurrir a la violencia. Matar interrumpe el negocio y atrae la atención de la policía. Las pandillas mexicanas más sofisticadas ahora envían emisarios al exterior con tarjetas de presentación, no con balas. Las alianzas también pueden sofocar la violencia. La tasa de homicidios de El Salvador, que alguna vez fue altísima, ha caído en los últimos años, luego de una tregua entre sus dos pandillas más grandes. Muchos sospechan que el pacto está respaldado por el gobierno. Los narcotraficantes tienen la culpa de gran parte de la violencia en América Latina. Pero a veces llegan a la conclusión de que la paz es mejor para los negocios.

 

 

Vía: The Economist

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