Kamala Harris sabe cosas que ningún vicepresidente ha conocido

En las semanas previas a que el país jura a su primera vicepresidenta, he estado tratando de escribir un ensayo amplio sobre el progreso, los pioneros y los rompecristales y lo que todo esto significa. Pero en lo que sigo pensando es en esto: en algún momento de la vida de Kamala Harris, alguien le ha dado instrucciones de llevar sus llaves como un arma cuando camina hacia su auto. Alguien ha dicho, sácalos de tu bolso incluso antes de salir de la tienda. Colócalos entre tus dedos y, si alguien te ataca, apunta a la cara.

Como se esto Porque esto es Woman 101. Es la primera página del manual de instrucciones que nos enseña cómo debemos navegar por el mundo. Nunca he conocido a una mujer que no haya escuchado este consejo. Y dudo que en 232 años de liderazgo masculino haya habido un presidente o vicepresidente en funciones que lo haya hecho.

Sigo pensando en cómo, en algún momento de la vida de Kamala Harris, ha revisado minuciosamente el guardarropa de su oficina con el entendimiento de que la diferencia entre “puta” y “feminazi” son unas pocas pulgadas de dobladillo de lana peinada. En algún momento, se acercó a un extraño en un baño público porque la máquina Tampax se rompió nuevamente, y dijo: Lo siento mucho, pero ¿lo hizo ? Y luego no tuvo que terminar la pregunta porque las mujeres en los baños saben que solo hay un final para esa pregunta.

En algún momento de la vida de Kamala Harris, una amiga mía ofreció, “alguien probablemente le ha dicho que ella dice ‘lo siento mucho’ demasiado”.

En algún momento, “ha tenido que pensar de forma expansiva sobre la maternidad”, me dijo otra amiga.

Si su anticonceptivo se volvería a llenar a tiempo. Si los niños reducirían su carrera, oficial o astutamente. Lo que la licencia de maternidad no remunerada y la guardería remunerada le harían a su estabilidad financiera en un país donde a las mujeres negras se les paga un promedio del 63% de lo que se les paga a los hombres blancos. ¿Qué le haría el embarazo a su cuerpo en un país en el que la tasa de mortalidad materna de las mujeres negras es más de tres veces mayor que la de las mujeres blancas?

En muchos momentos de su vida, la han llamado puta.

Hay algo profundamente conmovedor en el hecho de que Kamala Harris haya caminado por el mundo como mujer. Que ha pensado, hablado, comprado, ejercitado, buscado atención médica, buscado justicia, se ha reído y se mordió la lengua como mujer.

Que ha pensado qué leyes la habrían hecho sentir más segura y qué políticas le habrían facilitado la vida.

Esto no se debe a que los hombres no puedan ser compasivos y comprensivos con los problemas de las mujeres. Por supuesto que pueden. Pero en toda la historia de los Estados Unidos solo hemos tenido presidentas y vicepresidentas por quienes las experiencias de las mujeres se conocen y se comprenden de segunda mano, si es que lo hacen. Y hay una diferencia entre ser comprensivo con los problemas de las mujeres y saber que, si se rompe un condón, usted sería la que entraría en una clínica médica a través de un grupo de manifestantes gritando que es un asesino.

Durante el verano, Nueva Zelanda inició un programa para hacer que los productos sanitarios gratuitos estuvieran disponibles en las escuelas, una forma de abordar las aproximadamente 95.000 niñas que faltaban a clases debido a la “pobreza de época”, según el primer ministro. Es un problema poco discutido que ahora tiene una solución práctica, y no puedo evitar pensar que el hecho de que el primer ministro se llame Jacinda Ardern, no Jacob Ardern, tiene al menos algo que ver con eso.

En Finlandia, el primer ministro se ha esforzado por cerrar la brecha salarial de género en el país y apoyando la legislación para otorgar a los nuevos padres, tanto padres como madres, una licencia parental remunerada igual y abundante. La primera ministra es Sanna Marin, una nueva madre de 35 años que ha subido a Instagram fotografías de ella misma amamantando.

En algún momento de la vida de estas dos mujeres, se dieron cuenta de que no querían vivir en un mundo en el que las madres son consideradas como padres y los padres como niñeras ocasionales. No querían que el costo de una caja de tampones de $ 8, multiplicado por 12 o 13 períodos al año, multiplicado por 30 o 40 años de menstruación, sumara la diferencia de si una niña podía ir a la escuela. ¿Cuántos hombres en el poder saben lo que cuesta una caja de tampones

Estamos informados por nuestras experiencias. Nuestras experiencias a veces nos permiten llenar los vacíos que otros han pasado por alto.

El 20 de enero, Kamala Harris se parará en un escenario frente al Capitolio de los Estados Unidos y tomará juramento.

Pero no puedo dejar de pensar en todos los otros puntos de su vida que llevará consigo.

Cómo alguien debió haberle dicho, una vez, que usara sus llaves como arma en un estacionamiento. Cómo algo así te moldea. Cómo, con suerte, te convierte en una persona que nunca deja que nadie camine solo en la oscuridad.

Monica Hesse es columnista que escribe sobre género y su impacto en la sociedad. Para obtener más información, visite wapo.st/hesse .

Monica Hesse

 

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